Wethouder_Martijn_Breukelman_overhandigt_Maarten_Offinga_de_Route_29_een_kennismakingstocht_door_alle_Hardenbergse_kernen.__Frank_Uijlenbroek-min.png

Hardenberg moet haar sterke punten als enige groeigemeente aan de grens met Duitsland verder uitbouwen. Naast de N36 en de 'Hunebed highway’ N34 moet de Nedersaksenlijn er komen als spoorverbinding vanaf knooppunt Hardenberg richting het noorden. En op onderwijsgebied verdient Hardenberg hoger beroepsonderwijs, om jong talent nog beter aan de regio te binden. Zomaar een greep uit de ambitieuze toespraak die Maarten Offinga vanmiddag hield na zijn beëdiging als nieuwe burgemeester van Hardenberg. 

 Vanwege de coronabeperkingen was de buitengewone vergadering van de gemeenteraad in theater De Voorveghter alleen toegankelijk voor een select gezelschap genodigden, onder wie Offinga's ouders, echtgenote en twee van de drie dochters. De derde dochter volgde de livestream van de installatieplechtigheid noodgedwongen thuis, omdat zij uit voorzorg in quarantaine zit. 

Beëdiging_van_Maarten_Offinga_als_nieuwe_burgemeester_van_Hardenberg._Commissaris_van_de_koning_Andries_Heidema_neemt_Offinga_de_eed_af.__Frank_Uijlenbroek-min.png

Geen geboren Fries

De in Workum woonachtige Offinga benadrukte dat hij niet de spreekwoordelijke stoere, stugge Fries is. ,,Ik heb een Zeeuwse moeder en een Friese vader, en ben geboren in Heerlen. Als kind had ik dan ook een Limburgs accent.’’ Dat Hardenberg en omgeving een populaire vakantiebestemming is, weet hij al sinds zijn jeugd. ,,Als kind zwom ik al in de Vecht. Ook met ons gezin zijn we hier vaak geweest.’’  

Maarten_Offinga_hangt_zichzelf_coronaproof_de_ambtsketen_om_als_nieuwe_burgemeester_van_Hardenberg.__Frank_Uijlenbroek-min.png

Nadat hij twee bedrijven in de civiele techniek (weg- en waterbouw) opbouwde en ook nog directeur openbare werken was geweest van de Friese gemeente Nijefurd, werd hij in 2011 wethouder van de gemeente Sudwest-Fryslân. Hij stond daar onder andere aan de basis van het kernenbeleid, wat ook welkom was voor een fusiegemeente met 89 kernen waarvan zes steden. ,,Ik heb daar veel van geleerd. Toen ik in januari de vacature voor burgemeester in Hardenberg zag dacht ik dat past bij mij.’’  

Handen uit de mouwen

In Hardenberg moet Offinga oog hebben voor 'maar’ 29 kernen. ,,Mijn motto is 'we zeggen wat we doen en we doen wat we zeggen’. Dat past ook goed bij ‘de kracht van gewoon doen’ van Hardenberg. Je voelt hier de ondernemersgeest, in het bedrijfsleven maar ook in de vrijwilligerscultuur. Samen de handen uit de mouwen steken.’’

Kersverse_burgemeester_Maarten_Offinga_houdt_een_gloedvolle_speach_na_zijn_beëdiging_in_theater_De_Voorveghter.__Frank_Uijlenbroek-min.png

Verhuizen naar Hardenberg

Offinga wil zo snel mogelijk naar de gemeente Hardenberg verhuizen, maar kreeg vanmiddag van de gemeenteraad een ontheffing van het 'woonplaatsvereiste’ voor maximaal een jaar. Mocht de nieuwe burgemeester toch meer tijd nodig hebben, dan kan de commissaris van de koning - nadat hij de raad heeft 'gehoord’ - in bijzondere gevallen die ontheffing tweemaal verlengen, telkens met een jaar. Maar de kans lijkt klein dat Offinga daar gebruik van wil maken, getuige zijn enthousiaste toespraak en de slotwoorden ‘U kunt op mijn rekenen’.

Maarten_Offinga_oogst_applaus_na_zijn_gloedvolle_toespraak_als_nieuwe_burgemeester_van_Hardenberg.__Frank_Uijlenbroek-min.png

 Bron: De Stentor / Fotograaf: Frank Uijlenbroek